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标题:审视中国历史上的三大盛世

所谓“盛世”,在历史上是指中国社会发展中一些特定的阶段,是国家从大乱走向大治,在较长时间内保持繁荣昌盛的时期。在中国历史上,比较公认的盛世有三次,即西汉盛世、大唐盛世和清代的“康雍乾盛世”。这三大盛世,一方面确立了中国传统“盛世”概念的基本内涵,另一方面也都没能避免“盛极而衰”的结局,因而给人留下了无尽的话题与思索。

三大盛世的共同特征

  消除了内忧外患,军力国势强盛,国家统一,疆域辽阔,周边没有相抗衡的力量。

  汉朝开国之初,异姓诸侯王心怀叵测,匈奴部族频频攻逼;唐朝建基之始,中原群雄割据,边塞突厥犯境;清朝入关定鼎后,内有三藩、台湾、准部之忧,外有俄罗斯之患。但经过数代人的不懈努力,都分别平定了内乱,击溃或逼退了外敌,实现了国家的统一,并在此过程中,开疆拓土,军力国势日益强盛。在相当长的时期内,不仅在亚洲,甚至世界范围内都没有对手能够对其构成真正的威胁和挑战,从而为社会的发展和经济、文化的繁荣提供了保障。

  社会总体上比较安定,经济发展,国家富足,国力领先于世界。

  这三个朝代建立之初,统治者能够汲取前车之鉴,励精图治,兴利除弊,注意与民休养生息,社会经济逐步有了恢复和发展。西汉文景之际,据载“京师之钱累百巨万,贯朽而不可校,太仓之粟陈陈相因,充溢露积于外,腐败不可食”。唐代到玄宗开元全盛之时,诗称“小邑犹藏万家室,稻米流脂粟米白,公私仓廪俱丰实”。清代乾隆时,农业、手工业和商品经济均兴旺发达,经济规模和总量居当时世界之最。直至1800年(清嘉庆五年,乾隆于此前一年去世),中国仍然是世界经济的中心。

  文化繁荣,对周边地区有巨大的影响力。

  在国势强盛、国家富足的基础之上,三个朝代的文化俱臻繁荣。汉武帝时独尊儒术,奠定了两千年封建社会的思想基础;设太学,置乐府,诞生了大气磅礴、彪炳千古的《史记》。唐人吐纳百川,镕铸古今,在科学、文学、艺术上都有卓越的创造。璀璨绚丽的唐诗,终在盛唐时臻于大成。“康、乾盛治,文教大昌”,《康熙字典》、《古今图书集成》、《四库全书》的编纂,经学、史学的兴盛,使清代学术取得了“超汉越宋”,集历代之大成的历史地位。一部《红楼梦》,堪称时代的史诗。这些文化成果,均对周边国家产生了巨大影响,往往被奉为样板,竞相学习仿效。

  兴盛的局面持续时间较长。

  汉代的盛世从文帝继位到宣帝去世,持续130年;唐代的盛世从太宗登基到安史之乱爆发持续128年;清代康、雍、乾盛世更长达133年。在中国历史上,也还有许多比较清明或繁荣的时期,但都称不上“盛世”。究其原因,根本有二:一是持续的时间不长,不过数年、十数年或稍长而已;二是达不成全面繁荣昌盛的局面,没有三大盛世的恢宏气象。由此可见,“盛世”是历史的评价,是大跨度的时间的结论。

“盛极而衰”的内在根源

  中国历史上的三大盛世,都未能避免“盛极而衰”的结局。而且,盛世的倾颓,往往在极短时间内定局。唐玄宗开元、天宝之际,号称“全盛”,繁荣景象史所未见,但“安史之乱”的狂飙瞬间吹散了旷代繁华;康乾盛世是何等辉煌,但乾隆刚退位就猛然爆发了白莲教大起义,清朝自此陷入了风雨飘摇之中。研究“盛极而衰”这一反复出现的历史现象,可以发现以下几点重要原因。

  国家的发展缺乏持久的动力和一贯的进取精神,社会意志消退和睿智的领袖后继乏人。

  中国历史上的盛世在出现后,都不可避免地趋向守成,社会的主导思想逐渐由开拓进取转为“持盈保泰”,社会风气也为之一变,由奋发有为而转向享受升平。社会一旦丧失了开拓的动力,迷失了努力的方向,陶醉于眼前的繁荣,沉湎于已有的辉煌,各种问题和矛盾就会逐渐滋生和酝酿。而睿智的领袖和领导集团后继乏人,又直接加剧了这种局面。历史上的三大盛世,都有明智的领袖和领导集团为之领航,这是促成盛世不可缺少的因素。但在实行家天下的专制王朝中,君主的素质总体上有一代不如一代的趋势。数世之后,继位者全都“生于深宫之中,长于妇人之手”,朝中则老成凋零,往往裙带风行,宦官当道。守成已难,更何言开拓进取?

  忧患意识丧失,歌舞升平,忽视潜在的社会矛盾和问题。

  中国先哲一再强调:“安而不忘危,存而不忘亡,治而不忘乱”。但历史上的统治集团在进入盛世后,大多趋向“持盈保泰”、“护守成宪”,满足于维持现状,乃至自高自大,掩盖矛盾,粉饰繁华,根本看不到所存在的问题及其严重性。潜在的社会矛盾和问题就在这种状态下不断滋长,日积月累,变小患为大患,一朝爆发,遂致不可收拾。

  妄自尊大,固步自封,看不到世界潮流的浩浩荡荡。

  大清盛世的缔造者,不仅忽视了国内社会的潜在矛盾和问题,而且完全看不到世界发展的大趋势,沉溺于“盛世”之中,最终使“盛世”成为近代中国落后于世界的肇端。在从1662年到1796年这135年世界剧变的关键时期,康、雍、乾三朝却进一步强化了闭关锁国政策,使中国社会更加趋向于封闭愚昧、妄自尊大,固步自封,停滞不前,从而与西方的发展势差越拉越大。自视为“天朝上国”的大清朝,就在自我陶醉的“盛世”荣华之中,不知不觉地成了世界潮流的落伍者。乾隆后不到半个世纪,清王朝就在鸦片战争中成了不折不扣的挨打者。■(请作者速与本刊联系)

 

发布者: 袋鼠 发布时间:2006-11-07 点击率:11773
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