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标题:周妈的故事

 

周妈的故事

张鸣:中国人民大学政治学系教授

 

周妈者,湘中名士王闿运之老妈子也。一个能干、干净利落的中年妇女,没名,有姓。王大名士老年丧偶,却一直未能续娶,起居之事,全仗周妈。当时上海的《时报》刊有《周妈传》,说王闿运若无周妈,“则冬睡足不暖,日食腹不饱”。而天津的《益世报》则刊登王闿运言曰:“周妈,吾之棉鞋大被也。无衣无褐,何以卒岁?”多少有点夸张,但大体不差。在长沙的时候,有人说,连拉屎都得周妈给他拿手纸。在某种意义上,周妈不仅是女佣,还是王大名士的枕边人,同时,也兼着王家的管家和王闿运的秘书。据王自己说,他的藏书凌乱,东一本,西一卷的。作文时需要考证引用,需要哪本书,学生找不到,周妈一检即得。这么说来,周妈还粗通文墨。

王闿运是晚清以来数得着的大名士,当年肃顺当政的时候,就已经名满天下,人称肃门四学士之一。可惜,跟错了人,站错了队,以至于长期仕途无望。后来袁世凯震于他的名头,请他出山,到北京做参政兼国史馆的馆长,薪水加上特别费,每月上千大洋的银子。原来袁世凯还以为王闿运不一定肯,但经过王闿运弟子杨度的疏通,王大名士居然爽快答应。毕竟做了一辈子名士,快80岁了,才轮到过一把官瘾,怎么好错过。于是,带上须臾不可分离的周妈,上路了。

路过武昌,湖北督军王占元礼遇王闿运,但对周妈不加理睬,周妈大为不平。王闿运于是赴宴时,带上周妈一道,名刺上附署“周妈”二字。见了王督军,点明了要督军高看周妈一眼。王占元没有办法,只好一任周妈在餐桌上横行,临走,还送一堆礼物,连周妈也有份儿。人所共知,王占元是著名的抠门将军,让他出血,挺有难度的。连吃带拿,王闿运云:今天可给周妈争了口气。其实,王占元算甚,到了北京,袁世凯请饭,王闿运照样带上周妈。只不过袁世凯的确是个枭雄,席上有个周妈,别人别扭,他没事人一样。

进了北京,周妈天地大了,管事能力大有提高。国史馆虽然是个冷衙门,但也有几分公费的,可以雇人请人。开始的时候,据说周妈只把持馆里的杂役,扫地打更的。进而,凡是想进馆谋事,都得走她的后门。连招募馆员,也得她说了算。一次,王闿运已经定了某人,但周妈许了另一个,最后居然是周妈许的那个进来了。尽管如此胡为,王大名士对周妈还是那样的好,在家不能离,出门也带着。日记里居然有这样的记载,某月某日,“伺候周妪出游东安市场”。一个“伺候”,说明他不仅要陪逛街,还要掏银子。

然而,这样腻腻呼呼的美好日子,随着筹安会紧锣密鼓张罗袁世凯称帝,突然就结束了。王闿运没有跟周妈商量,上了一个辞呈,借口就是帷薄不修,周妈干政,但自己年岁已高,饮食起居,又离不开周妈,所以只能辞职不干。不等老袁批准,带上周妈就走路。周妈一百个不肯,但木已成舟,也没有办法,只好恨恨地放弃了遇事生风的好日子,跟着王大名士回湖南了。

其实,王闿运这样的人,骨子里还是一个遗老,进入民国,依然留着小辫子(而且非周妈梳不可),对清朝的感情比对民国要深,或者说,对君主制比对共和制感情深。当然,王闿运是名士,名士是不拘小节的,鼎革之后,用不着像别的遗老那样,绷住了不肯给民国做事,不拿民国的钱。但如果袁世凯要做皇帝,他可不想趟这个浑水。在他看来,称王称帝,必须有盖世之功业才行,换句话说,你得露几手把人给镇了。可是,袁世凯对内打个土匪都费了大劲儿,对外则屈辱地签了“二十一条”。这样的人,做个总统也就罢了,做皇帝,凶多吉少。正像他给袁世凯信里说的那样,若要真的安天下,不在国体的变换,而在于你的措施。办不明白事,非要借改国体助己之力,还非假托民意,就是败像。他王闿运,可不想做袁世凯的臣子,也须退步,抽身要早。

周妈当然不乐意,但是,王大名士再宠周妈,大事上周妈还是得顺着大名士。毕竟,到了关键时刻,还是得男人说了算。她,说破大天,不过是一个进得到厅堂然后跃上枕边的女佣。这点,聪明的周妈,自己知道。

发布者: 短猫 发布时间:2012-09-04 点击率:2449
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