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标题:美国式的“陶渊明”梦

 

美国式的“陶渊明”梦

薛涌:著名旅美学者

 

据《波士顿环球报》报导,在经济危机这几年,有一个产业不仅没有衰落,反而越来越红火,那就是农贸市场。在2007年,麻省有139个农贸市场,到2012年则上升到了253个。当然,这些农贸市场主要都集中在波士顿等几个都市圈,属于城市发展的新现象。其特点也并非物美价廉。恰恰相反,农贸市场的主要竞争对象,是像Whole Foods这样最为高档的连锁超市。

这一奇特的现象,和美国近些年来悄声崛起的“地方食品运动”密切相关。要知道,随着全球化,美国的超市越来越国际化。几家巨无霸式的连锁超市占据了大部分市场,其供货渠道遍布世界各地。许多肉类水产来自中国等国家,蔬菜、水果则可能从墨西哥进口。当然,美国本身是世界最大的农业国,中西部和南方集中了许多大农场,大部分食品依靠国内的供应。但是,这些大农场的经营过度追求利润,偏离了食品的自然生产过程。比如畜禽可能打了激素和抗生素,粮食蔬菜也许用的化肥农药太多,或采取了改变基因的种子。虽然市场管理严格,食品安全相当有保障,但消费者越来越挑剔,口味跳出了国家食品标准。举个简单的例子,美国的水果,皮普遍比较厚,质感欠佳。其中一大原因是,为了适应从佛罗里达或加州到纽约、麻省这样的长途贸易,各农场要保证自己的水果能经得起运输的磕碰,并且不易腐烂。这种厚皮水果在安全上毫无问题,却败了大家的胃口。

面对这样的趋势,高端消费者越来越反叛,进而发起了“地方食品运动”,大家自己种菜、养家禽。比较富裕的美国人,大多住在郊区,有自家的院子,种菜养禽易如反掌,甚至有养羊养牛者。这些家庭的存在,构造了一个相当庞大的市场,供应种子、菜苗、花树,乃至各种肥料、农药、土壤等等。许多地方农场看到商机,纷纷介入,以有机的地方食品为旗帜,把消费者从大型连锁超市吸引过来。这些农场的核心战略,也许可以称为“纵向销售整合”,即不仅销售瓜果蔬菜禽蛋海产等成品,还销售这些成品的制作过程,这包括菜苗、种子、肥土等各种种植材料,消费者实际上又成了生产者。同时,农场组织各种活动,让孩子体验乡间生活(有的会把玉米地造成迷宫),让消费者参观整个食品的生产过程。每年到了收获季节,消费者还可以自己到果园摘苹果、草莓等等,享受一下“周末陶渊明”的日子。

一些农业技术的发展,也给这种地方食品运动添加了色彩和动力。其中一个重要的发明就是水生种植。这种技术,是亚利桑那大学的退休教授摩尔 ·H ·詹森所发明的。利用他的技术,种菜不必用土,全在水里养殖,各种养料直接通过水传输到植物的根茎。传统的土壤种植,根部的发育完全看不到。水生种植的根部则完全透明,农民可以随时根据根部发育的具体情况对湿度、光亮、温度、肥料等等进行调整,结束了靠天吃饭的时代。更重要的是,这种水生农业,亩产大致比传统农业高十倍,用地甚少,有利于向都市渗透。波士顿郊区有一对兄弟即采用这样的水生农业技术,仅用半英亩地就有了相当的产量,不仅自己卖,而且供应了Whole Foods等几家连锁超市。而郊区许多家庭的院子都超过半英亩。

目前,摩尔·H·詹森的水生农业正在迅速向全球扩散。据说中国已经开始引进了他的技术。如果能把他的技术根据中国国情加以改造,使城市居民家的阳台、屋顶都被利用起来,“菜篮子”的一大部分就可以通过自家的地(其实是水)来解决。这多少会让那些被食品安全困扰的城市居民舒口气。当然,这种技术,对于都市纵式农业(即把“农田”盖成摩天大厦,在市中心生产粮食)的构想,也变得越来越可能了。同时,在市中心过一把陶渊明田园瘾,恐怕也是不少都市人所追求的吧。
发布者: 短猫 发布时间:2012-09-04 点击率:2521
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